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El hígado y sus cánceres

 

El hígado y los riñones, grandes filtros purificadores, son muy importante para la salud humana. Merecen especial atención.

Me referiré en este artículo en especial al hígado, a sus funciones y a los cánceres que lo afectan.

 

  1. El hígado

Es un importante órgano que está presente tanto en el ser humano, como en todos los animales vertebrados. Es la glándula humana más grande. Tiene un peso medio de 1500 gramos.

Éste realiza varias funciones importantes. En forma resumida, éstas son:

  • Descompone y almacena muchos de los nutrientes que el intestino absorbe y que el cuerpo necesita para funcionar. Algunos nutrientes tienen que cambiarse (metabolizarse) en el hígado antes de usarse como fuente de energía o para crear y reparar el tejido. Almacena especialmente glicógeno y algunas vitaminas.
  • Produce la mayoría de los factores de coagulación que evitan sangrar cuando se producen lesiones sangrantes.
  • Secreta la bilis que es esencial para digerir las grasas y en general ayuda a los intestinos a absorber los otros nutrientes.
  • Descompone alcohol, medicamentos, y desechos tóxicos en la sangre, que luego salen del cuerpo a través de la orina y las heces fecales.

El buen funcionamiento de hígado y riñones es muy importante para la salud del hombre.

Más adelante se analizan con mayor detalle estas funciones del hígado.

 

La ausencia de hígado o su falta de funcionamiento es incompatible con la vida.

 

En la base del hígado se encuentra la vesícula biliar y el hilio hepático, que es la zona de entrada de la vena porta, la arteria hepática y la salida del conducto hepático.

La estructura del hígado va a seguir las divisiones de la vena porta hepática. Tras la división de ramos segmentarios, las ramas de la vena porta, acompañadas de las de la arteria hepática y de las divisiones de los conductos hepáticos, se encuentran juntas en el espacio porta.

Lóbulos hepáticos

El hígado se divide por el ligamento falciforme en dos lóbulos principales, derecho e izquierdo. Existen otros dos lóbulos más pequeños, el lóbulo cuadrado y el lóbulo caudado que para muchos anatomistas pertenecen al lóbulo izquierdo, aunque otros textos consideran que el hígado tiene cuatro lóbulos.

El hígado y sus segmentos

La clasificación de Couinaud divide el hígado en ocho segmentos que son funcionalmente independientes, cada uno de estos segmentos dispone de una rama de la vena porta hepática, una rama de la arteria hepática, una rama venosa de salida que tributa a las venas hepáticas y un conducto biliar por el que la bilis llega al conducto hepático. Los segmentos 5, 6 ,7 y 8 corresponden al lóbulo derecho, 2, 3 y 4 al lóbulo izquierdo y 1 al lóbulo caudado.

Circulación sanguínea del hígado

 La sangre llega al hígado a través de la vena porta y la arteria hepática.

El sistema porta constituye el 70-75 por ciento del flujo sanguíneo y contiene sangre poco oxigenada y rica en nutrientes proveniente del tracto gastrointestinal y del bazo.

La sangre arterial llega a través de la arteria hepática, rama del tronco celíaco que contiene la sangre oxigenada. La sangre de ambas procedencias se mezcla en los sinusoides hepáticos y abandona el órgano a través de las venas hepáticas, también llamadas suprahepáticas, que finalmente drenan en la vena cava inferior.

Drenaje linfático del hígado

 El drenaje linfático del hígado corre a cargo de vasos que desembocan en la vena cava inferior o en los ganglios linfáticos que siguen el recorrido inverso de la arteria hepática.

 

Fisiología del hígado

 A continuación se resumen las principales funciones del hígado.

  • Producción de bilis
    La bilis es necesaria para la digestión de los alimentos, contiene sales biliares formadas por el hígado a partir del ácido glicocólico y ácido taurocólico que a su vez derivan de la molécula de colesterol.
    La bilis es excretada hacia la vía biliar y se almacena en la vesícula biliar de donde se expulsa al duodeno cuando se ingieren alimentos.
    Gracias a la bilis es posible la absorción de las grasas contenidas en los alimentos.
  • Metabolismo
    Las funciones metabólicas del hígado son muy numerosas.
  • Metabolismo de los carbohidratos.
    – La gluconeogénesis es la formación de glucosa a partir de ciertos aminoácidos, lactato y glicerol;
    – La glucogenolisis es la fragmentación de glucógeno para liberar glucosa en la sangre.
    – La glucogenogénesis o glucogénesis es la síntesis de glucógeno a partir de glucosa.
  • Metabolismo de los lípidos.
    – Síntesis de colesterol. El colesterol fabricado por el hígado es destinado a diferentes fines, forma parte de las membranas celulares y participa en la síntesis de ácidos biliares.
    – Producción de triglicéridos.
    – Conversión de glúcidos y proteínas en ácidos grasos.
  • Metabolismo de proteínas.
    – Síntesis de albúmina
    – Síntesis de lipoproteínas para transportar los ácidos grasos a través de la sangre.(VLDL, HDL, LDL)
    – Síntesis de proteínas de transporte como transferrina y ceruloplasmina.
    – Síntesis de factores de coagulación, como el fibrinógeno (I), la protrombina (II), el factor de coagulación V, proconvertina (VII), el factor de coagulación IX y el factor de coagulación X.
    – Síntesis de aminoácidos no esenciales. Los aminoácidos son los constituyentes de todas las proteínas, el hígado solo puede sintetizar los no esenciales, los esenciales es preciso obtenerlos a partir de las proteínas de la dieta.
    – Síntesis de enzimas como la aspartato aminotransferasa y alanina aminotransferasa, imprescindibles para la transaminación.
    – Síntesis de hormonas peptídicas como la angiotensina.
  •  Síntesis de alfa 1-antitripsina.
    Que es un inhibidor de proteasa sérico (serpina). Protege a los tejidos de las proteasas presentes principalmente en las células inflamatorias, en especial la elastasa.
  • Función inmunológica
    – En los sinusoides hepáticos existen gran número de células de Kupffer, que son macrófagos residentes en el hígado que fagocitan bacterias, virus y macromoléculas extraña al organismo.
    – El hígado es el órgano que produce la mayor parte de las proteínas que forman el sistema del complemento, el cual está formado por unas 18 glucoproteínas que se encuentran en el suero y se activan de forma secuencial en cascada. Este sistema juega un importante papel en la respuesta inmunológica.
    – El hígado produce la proteína C reactiva, reactante de fase aguda cuya síntesis aumenta considerablemente en los procesos inflamatorios.

 Desintoxicación de la sangre 

– Molécula de etanol, sustancia tóxica es metabolizada por el hígado gracias a la enzima alcohol-deshidrogenasa; esta enzima se localiza principalmente en el hígado.

  • Neutralización de numerosas toxinas.
  • Metabolización de la mayor parte de los fármacos. Por ejemplo el paracetamol se metaboliza por el hígado uniéndose con el ácido glucurónico eliminándose de esta forma a través de la orina.
  • Transformación del amonio en urea. Este es un importante proceso desintoxicante, ya que la urea es menos tóxica que el amoníaco y se elimina fácilmente a través de la orina.
  • Metabolización de la bilirrubina. La bilirrubina es una sustancia tóxica que procede de la degradación de la hemoglobina. El hígado la elimina a través de la bilis.

 

Almacenamiento de sustancias

  •  Glucógeno (un reservorio importante de aproximadamente 150 g).
  • Vitaminas, incluyendo vitamina A, vitamina D y vitamina B12.
  • Minerales, hierro en forma de ferritina, cobre, etc. La ferritina es la principal molécula de almacenamiento de hierro

Hematopoyesis

 En las primeras 12 semanas de vida intrauterina, el hígado es el principal órgano de producción de glóbulos rojos en el feto. A partir de la semana 12 de la gestación, la médula ósea asume esta función.

Comentario: Sin dudas el hígado es uno de los órganos humanos más importantes.

Es relevante la contribución que puede dar con su buen funcionamiento al sistema inmunológico, tan importante en la prevención del cáncer, como también para contribuir a su ataque en la medida que este mal se hace presente.

Es un órgano que a su vez puede ser atacado por el cáncer tanto específico de este órgano como el proveniente por metástasis de cánceres primarios de otros orígenes.

La presencia del cáncer hepático por lo tanto puede contribuir al desarrollo de otros cánceres al debilitar el sistema inmunológico.


 

 

III. Cáncer hepático

Debe saberse que en el hígado pueden hacerse presente tumores que no son cancerosos.

Algunas veces, los tumores benignos crecen tanto como para causar problemas, aunque ellos no invaden los tejidos cercanos ni se propagan a partes distantes del cuerpo.

Si requieren tratarse, por lo general pueden extirparse por cirugía.

El tipo más común de tumor benigno del hígado se origina en los vasos sanguíneos y se conoce como hemangioma. La mayoría de los hemangiomas del hígado no produce síntomas y no requiere tratamiento. Sin embargo, algunos pueden sangrar y requerir que se extirpen quirúrgicamente.

El adenoma hepático es un tumor benigno que surge de los hepatocitos (el tipo principal de célula del hígado). La mayoría no causa síntomas y no requiere tratamiento. Sin embargo, algunos causan síntomas, como dolor o una masa en el abdomen (en el área del estómago), o pérdida de sangre.

Debido a que hay un riesgo de que el tumor se reviente (lo que causaría una hemorragia grave) y un riesgo leve de que se convierta en cáncer de hígado en el futuro, la mayoría de los especialistas habitualmente recomiendan, si es posible, su extirpación.

El uso de ciertos medicamentos puede aumentar el riesgo de tener estos tumores. Las mujeres tienen una mayor probabilidad de tener los si toman pastillas anticonceptivas, aunque ésta es una complicación que ocurre raras veces.

Los hombres que usan esteroides anabólicos también pueden padecer estos tumores.

Los adenomas pueden reducirse en tamaño cuando se suspenden los medicamentos.

La hiperplasia nodular focal (FNH) es un crecimiento compuesto por varios tipos de célula (hepatocitos, células del conducto biliar y células del tejido conectivo) parecido a un tumor. Aunque es benigna, puede ser difícil separarlo de los tumores que realmente son cánceres de hígado. Si presenta síntomas a causa de este tumor, este se puede extirpar con cirugía.

Tanto los FNH como los adenomas hepáticos son más comunes en las mujeres que en los hombres.

 

El cáncer hepático o cáncer de hígado es un tipo de cáncer que actúa sobre el hígado de dos formas:

  • Tumor primario que son los tumores que se originan en el hígado y son bastantes agresivos.
  • Tumores procedentes de otros órganos. Se producen cuando el tumor ha pasado a la sangre y emigran por los vasos sanguíneos colocándose en el hígado. Las metástasis son más frecuentes que los tumores primarios; son más comunes provenientes de cánceres del páncreas,  colon, estómago, seno, o pulmón.

La mayoría de las veces en que se detecta el cáncer en el hígado, no comenzó allí, sino que se propagó (hizo metástasis) desde otra parte del cuerpo; es un cáncer de hígado secundario.

Cáncer hepático y la medicina natural

Es conveniente, dentro de las planta medicinales, analizar los positivos efectos que tiene sobre el hígado la planta llamada “cardo mariano”, de nombre científico Silybum marianum.

 La medicina natural aporta valiosos tratamientos contra el cáncer hepático.

 

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2votos
4 Responses
  • Elisa Cordero
    21 Mayo 2017

    Hola! Es un artículo muy completo. No sabía que el funcionamiento del hígado estaba relacionado con el sistema inmunológico. Tuve Linfoma No Hodking (ya estoy de alta), que fue tratado en forma convencional (quimioterapia), pero a través de terapias alternativas he intentado comprender el origen del cáncer que tuve. Quizás la hepatitis que sufrí a los 8 años debilitó mi hígado. De hecho, soy muy mala para soportar el alcohol, tomo muy poco. A medida que envejezco, cuido más mi cuerpo (y mi espíritu) con hierbas, dieta sana, ejercicios y reflexión. Gracias por este blog, me gustó mucho.

  • RChateauneuf
    21 Mayo 2017

    21 de mayo de 2017
    Elisa:
    Gracias por sus expresiones. Le comento, es muy diferentes el alcohol destilado del que proviene de la fermentación natural y no se concentra por la destilación. El efecto del consumo de vino en pequeña cantidad tiene muchos beneficios. Recuerdo al gran profesor de Nutrición de la Universidad de Chile Dr. Julio Santa María Santa Cruz, que decía que el vino es un alimentos y era muy contrario a los destilados como el pisco, coñac, ron, etc.
    Atentamente. Rolando

  • Gustavo
    29 Mayo 2017

    estimado Rolando quisiera saber si el Aranto servira contra un daño hepático severo a raiz del consumo de remedios saludos y agradecido: Gustavo

  • RChateauneuf
    29 Mayo 2017

    29 de mayo de 2017

    Gustavo: No tengo antecedentes específicos sobre el tema. Lo que sé que tiene capacidad para regenerar tejidos; es probable que sea positivo para esa finalidad, porque tiene la cualidad de regenerar tejidos. Atentamente. Rolando

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